Короли Уэссекса

Egbert

Ок. 775 - 839 г.

Эгберт

король Уэссекса с 802г.

Первый правитель всей Англии. С 787 г. находился при дворе короля Мерсии Оффа. В 802 г. Эгберт взошел на вест-саксонский престол и, через 8 лет упорной борьбы, объединил все британские королевства под своей властью. В 825 г. Эгберт одержал победу в кровавой битве при Эллендэне над Беорнвульфом и в 828 г. Мерсия признала над собой верховенство Уэссекса. В это же время знать Нортумбрии признала Эгберта своем правителем. Впервые в истории все англы Британии оказались связанными общим правлением. Это время можно считать началом формирования Англии как единого государства.

Жена: Редбурга

Дети:
Этельвульф, король Англии;
Эдита (ум.871), аббатиса Поулсворта;
Ательстан (ум.851 г.), вице-король Кента, Эссекса, Саррея и Сассекса.

Этельвульф

Ок. 800 - 858 г.


Этельвульф

король 839-856 г.

Наследовал своему отцу в 839 г. Годы правления пришлись на тяжелое время нападений и грабежей берегов Британии викингами. Этельвульф ревностно защищал свою страну от захватчиков, лично предводительствовал своими войсками. Известен как защитник христианской религии, покровительствовал духовенству, сделав епископа Уинчестерского своим министром. На 8 лет норманны оставили страну в покое и в 858 г. Этельвульф умер в мире, оставив пятерых сыновей.

Первая жена: Осбурга (с 830 по 853 г., брак расторгнут)

Дети:
Ательстан (ум. 854 г.), король Кента;
Этельбальд, король Англии;
Этельберт, король Англии;
Этельред I, король Англии;
Альфред Великий, король Западных саксов;
Этельсвит (ум. 889 г.), замужем c 853 года за Бургредом (ум. 888 г.), королем Мерсии (852-874 г.);

Вторая жена: Юдифь (с 856 г.), франкская принцесса, дочь Карла II Лысого

Дети: Юдифь

Этельред I

Ок. 840 - 871 г.


Этельред I

король Англии с 866 г.

Король Англии после непродолжительного царствования двух своих братьев. При нем новое нашествие датчан создало серьезную угрозу для государства. Целью захватчиков на этот раз были не грабежи, а полное подчинение острова. Этельред вместе со своим младшим братом Альфредом отчаянно сопротивлялись захватчикам. Во время одной из битв Этельред погиб.

Жена: Вульфрит (с ок.868 г.)

Дети:
Этельвальд (ок.868-902 г.), король Йорка, претендент на корону Англии в 901 году;
Этельхельм (убит в 923 г.), возможно архиепископ Кантерберийский.

Альфред Великий

849 - 901 г.


Альфред Великий

король Англии (Западных саксов) с 871 г.

Взошел на престол после своего брата в тяжелое для Англии время. Прежде чем молодой король успел собраться с силами датчане нанесли несколько поражений его войску. Альфреду пришлось огромной данью откупиться от пиратов, чтобы приобрести несколько лет передышки. Через 3 года датчане снова появились у берегов Британии. Король вынужден был укрыться среди болот на острове Ательней и оттуда следить за передвижением врагов. Весной он собрал войско и встретился с датчанами при Эдингтоне. После двухнедельной осады нанес им жестокое поражение и в Сомерсете был заключен Уэдморский мир. Однако большая часть территории Британии переходила к датчанам. В образованной Земле Датского Права завоеватели стали вести изолированную и автономную жизнь полноправных хозяев. Фактически Уэдморский мир спас только Уэссекс, но при этом прекратились набеги и на другие территории Англии, начала проходить паника и наступил пятнадцатилетний мир. Видя свою страну ослабленной и разоренной, Альфред забыл о своих честолюбивых воинских мечтах и посвятил свою жизнь служению народу и добрым делам. Он являл собой редкий пример христианского государя, заботящегося прежде всего о хорошем управлении, мире и воспитании своего народа. Дни его царствования прошли в справедливости, самопожертвовании и благодеяниях. Он стал первым британским королем, который уделял внимание не только военной мощи своего государства, но и духовному развитию поданных. Альфред собирал вокруг себя видных ученных, талантливых литераторов, образованных священников. Покровительствовал развитию наук, открытию школ и пополнению библиотек. Так же Альфред считается создателем Английского флота. Он провел реформу в армии, разделив ее на две части, из которых по очереди одна несла действительную службу, а вторая охраняла свои родные места. Судебная реформа уровняла дворян и простолюдин перед королевским судом, формируется общеанглийский национальный кодекс законов. "Всю мою жизнь я старался прожить достойным человека образом и оставить будущим поколениям о себе память не чем другим, как добрыми делами". Эти слова сказал Альфред перед самой кончиной. Этот король единственный из всех Английских монархов заслужил в народе прозвище Великий.

Жена: Элсвит. (с ок.868 г.)

Дети:
Этельфлэд (ок.869-919 г.), г-жа Мерсии, замужем (с пр. 886 г.) за Этельредом II, элдорменом Мерсии;
Эдмунд (ок.870-? г.);
Эдуард Старший, король Англии;
Эфрит (ум.929 г.), замужем (после 893 г.) за Балдвином II Лысым, графом Фландрским;
Этельгеофу (ум.896 г), аббатиса Шафтсбери;
Этельверд (880-922 г.).

Эдуард I Старший

869 - 21 июля 924 г.


Эдуард I Старший

король Англии с 901 г.

Мужественный и активный сын Альфреда во всем продолжал начинания своего отца. Эдуард начал постепенно подчинять Денло, после смерти сестры присоединил к свои владениям и Мерсию. Эдуард заслужил репутацию храброго воина еще при жизни своего отца Альфреда, одержав блестящую победу над Гастоном Датским при Фарингэме. После смерти Альфреда Эдуард был вынужден бороться за престол со своим двоюродным братом Этельвольдом, сыном Этельреда. Этельвольд бежал в Данло, где датчане признали его законным наследником Альфреда, и пошли войной на Англию, но в 905 г. сдались и были вынуждены заключить мир на прежних условиях. Чуть позже Эдуарду удалось подчинить себе ютов острова Уайт и утихомирить Оуэна, князя Гвента. Для защиты от неспокойных датчан и валлийцев он построил приграничные крепости, позднее выросших в города. Эдуард принял ряд законов, притеснявших датских вельмож и фактически вынуждавших их покидать Англию. Умер он в 924 г. и похоронен в Винчестерском соборе. Наследником он объявил своего сына Этельстана.

Первая жена: Эгвин. (ум. ок. 901 г.)

Дети:
Этельстан, король Англии;
Альфред, король-соправитель;
Св. Эдит (ум.937 г.), замужем (c 925 г.) за Ситриком Каохом, королем Дублина и Йорка.

Вторая жена: Эльфлэда. (ум.920 г.)

Дети:
Эльфверд (ум.924 г.);
Эдгифу (902 - 951 г.), замужем за Карлом III Простоватым, королем Франции (с 919 г.), за Гербертом Старшим, графом Мо и Труа (с 951 г.);
Эдфлэд, монахиня в Уилтоне;
Эдвин (утонул в 933), возможно вице-король Кента;
Эльфлэда (ум.ок.963 г.), монахиня в Винчестере;
Этельфлэда, аббатиса Ромси;
Эдхильда (ум.946 г.), замужем (c 926 г.) за Гуго Великим, графом Парижский, герцогом Французским;
Эдгит (ум.946 г.), замужем за Оттоном I Великим, королем Германии;
Этельхильд;
Эльфгифу.

Третья жена: Эдгифу. (ум.968 г.)

Дети:
Эдгифу;
Св. Эдбурга (ум.960 г.), монахиня в Нуннаминстере;
Эдмунд I Старший, король Англии;
Эдред, король Англии;
Грегорий, аббат Эйнсидлена;
Внук - Гуго Капет (ок.940 г.), король Франции (987-996 г.).

Этельстан

894 - 27 октября 939 г.


Этельстан

король Англии с 2 августа 924 г.

"Златокудрый" внук Альфреда был великим воином, закрепив за собой Нортумбрию, обложил данью шотландцев и северных валлийцев. Сокрушил при Брунанборе в 938 г. восстание союза Шотландии, Кемберленда, бриттов, западных и восточных датчан. Поговаривали, что на самом деле Этельстан был внебрачным сыном Эдуарда I и простой пастушки, а потому не все считали его место на престоле законным. Однако своими воинскими подвигами Этельстан доказал, что занимает свое место по праву. Выдав свою сестру за короля Нортумбрии Ситрика, после его смерти Этельстан присоединил Нортумбрию к своему королевству. Позже он попытался продвинуться еще дальшге на север, в земли, заселенные пиктами и кельтами. В 937 г. около Браненбурга состоялась битва англичан против союзного войска норманнов, пиктов и кельтов. По общему свидетельству, никогда ещё в Британии не было более страшного побоища, и никогда не гибло столько людей. Этельстан одержал победу в этом сражении, а затем жестоко наказал валлийцев и корнуольцев, помогавшим своим северным соседям, и отодвинул границу Английского королевства еще дальше на юг. Этельстан активно способствовал династическим бракам своих многочисленных родственников, однако собственную семью так и не создал. Он умер бездетным и завещал трон своему сводному брату Эдмунду. В отличие от остальных королей, Этельстан попросил похоронить себя не в Винчестере, а в своем любимом аббатстве Мальмсбери.

Эдмунд I Старший

921 - 26 мая 946 г.


Эдмунд I Старший

король с 27 октября 939 г.

Брат Этельстана Эдмунд сражался вместе с королем при Брунанборе. После смерти Этельстана шотландцы и норманны вновь подняли восстание. Они позвали из Ирландии бывшего правителя Нортумбрии Олафа и провозгласили его королем. После трех лет успешной для Англии войны Эдмунд согласился пойти на уступки и отдать Олафу Нортумбрию при условии, что тот примет христианство. После смерти Олафа Эдмунд вернул Нортумбрию в состав своего королевства. В 945 г. Эдмунд захватил Стратклайд, но согласился возвратить его королю Шотландии Малькольму I при условии заключения военного союза между двумя государствами. Во время пира в 946 г. Эдмунд заметил среди гостей некоего Леофу, беглого вора. Завязалась драка, во время которой и Эдмунд, и Леофа были убиты. Эдмунд был погребен в аббатстве Гластонбери. Английский трон унаследовал его брат Эдред.

Первая жена: Св. Элфгифу (ум.ок.944 г.)

Дети:
Эдвиг Красивый, король Англии;
дочь;
Эдгар Миролюбивый, король Англии.

Вторая жена: Этелфлэд Домерхэмская

Эдред

ок.924 - 955 г.


Эдред

король Англии с 946 г.

В правление Эдреда всякому сопротивлению подчиненных земель пришел конец. Север прочно вошел в общеанглийскую государственную организацию, вице-королевство Нортумбрия стало графством. Королевская власть значительно укрепилась. Король с детства был слаб здоровьем, но, превозмогая телесные страдания, все свои силы употреблял на справедливое и твердое правление.

Эдвиг Красивый

ок.942 - 959 г.


Эдвиг Красивый

король с 955 г.

Мальчик-король Эдвиг не был готов принять на себя высокую власть. Его действиями руководила знатная дама Этельгифу. Даже в день коронации Эдвиг убежал в комнату фаворитки, поссорившейся с советниками прежнего короля, и приближенным пришлось силой привести его обратно. Через некоторое время восставшие мерсийцы и нортумбрийцы провозгласили своим королем брата Эдвига, Эдгара.

Жена: Эльфгифу (ум.959 г.)

Эдгар Миролюбивый

944 - 8 июля 975 г.


Эдгар Миролюбивый

король с 959 г.

Никогда еще Англия не была так могущественна и не пользовалась таким миром, как во время правления Эдрага. При нем Дунстан стал министром и архиепископом Кентерберийским. Пираты не беспокоили берегов, ирландские датчане стали друзьями. Датчане принимались на государственную службу, созданы акты об общих для всего государства весах и мерах. Лондон стал торговым центром страны. Эдгар основал множество новых монастырей, открывал школы. Под влиянием церкви постепенно исчезает рабство, сурово карается похищение детей. Маленький и щуплый, Эдгар, тем не менее, был храбрым воином. Он провел несколько удачных экспедиций против ирландских датчан, захватил Дублин и ряд областей на севере Англии. Для упрочения авторитета королевской власти при Эдгаре была введена новая церемония коронации, разработанная Дунстаном, во время которой шесть королей Британии присягнули ему на верность. Эта коронация состоялась в 973 г. в Бате. Умер король молодым, не успев завершить всех своих начинаний.

Первая жена: Этельфлэда Прекрасная (с пр.961 г.), ум.965 г.

Дети: Св. Эдуард Мученик, король Англии.

Вторая жена: Св. Вульфрит (ок.945-1000 г.), аббатиса Уилтона

Дети: Св. Эдгит (ок.962-984 г.), аббатиса Баркинга.

Третья жена: Эльфрит (ок.945-1002 г) с 964 г.

Дети:
Эдмунд (ок.965-970 г.);
Этельред II Безрассудный, король Англии.

Эдуард II Мученик

963 - 18 марта 978 г.


Эдуард II Мученик

король Англии с 8 июля 975 г.

Тридцатидвухлетний Эдгар оставил своих детей в отроческом возрасте и между сановниками началась борьба из-за вопроса престолонаследия. Был коронован старший сын Эдгара, Эдуард. Короткое правление Эдуарда было омрачено беспорядками. Дворяне, чьи земли король Эдгар отдал монастырям, подняли мятеж. Многие монастыри были разрушены. Однако Эдуард, во всем слушавшийся своего наставника Дунстана, занял сторону церкви, чем вызвал недовольство дворян, и те не скрывали своего намерения заменить Эдуарда на Этельреда, сына Эльфриды. Однажды во время псовой охоты Эдуард, оторвавшись от свиты, подъехал к замку Эльфриды, желая навестить брата. Эльфрида предложила ему чашу с медовым напитком, и пока Эдуард пил, кто-то нанес ему сзади смертельный удар. Новым королем Англии стал Этельред, хотя он ввиду малых лет к убийству был непричастен.

Этельред II Безрассудный

ок. 968- 23 апреля 1016 г.


Этельред II Безрассудный

король Англии 979-1013, 1014-1016 г.

Правление Этельреда не отличается мудростью и успехами в политики. Участившиеся набеги викингов не встречали достойного сопротивления. Король был вынужден откупаться от разбойников деньгами. И чтобы как-то укрепить свое положение, Этельред вступил в брак с Эммой, сестрой нормандского герцога. Постоянно опасаясь за свою жизнь, он пошел на измену: в один день по его приказанию были перебиты все датчане, жившие среlи вест-саксонцев. Наследник датского престола Свейн поклялся отобрать у Этельреда всю Англию. Этельред бежал в Нормандию и вернулся в Лондон только через год, в 1014 г., после смерти Свейна.

Первая жена: Эльфреда (ок.963 - 1002 г.) с пр.985 г.

Дети:
Ательстан (ок.986-погиб в бою в 1015 г.);
Эгберт (ум.ок.1005 г.);
Эдмунд II Железный Бок, король Англии;
Эдред (ум.ок.1012 г.);
Эдвиг (убит в 1017 году по приказу короля Кнута);
Эдуард (ум. до 1004 г.);
Эдгар (ум.ок.1012 г.);
Эдит, замужем за (с пр. 1008 г.) Эдриком, элдорменом Мерсии;
Эльфгифу, замужем за Укредом, эрлом Нортумбрийским;
Вульфхильда;
дочь;
дочь, аббатиса Уэрвелла.

Вторая жена: Эмма Нормандская (ок.986-1052 г.), с 1002 г.

Дети:
Св. Эдуард Исповедник, король Англии;
Альфред Ателинг (до 1012 - убит в 1037 г.);
Годгифу (ок.1009-до 1056 г) замужем за Вальтером, графом Манта и Вексена, (с пр.1036 г.) Эсташом II, графом Булоньский.

Эдмунд II Железный Бок

989 - 30 ноября 1016 г.


Эдмунд II Железный Бок

король Англии апрель-ноябрь 1016 года.

Брат Этельстана Эдмунд сражался вместе с королем при Брунанборе. После смерти Этельстана шотландцы и норманны вновь подняли восстание. Они позвали из Ирландии бывшего правителя Нортумбрии Олафа и провозгласили его королем. После трех лет успешной для Англии войны Эдмунд согласился пойти на уступки и отдать Олафу Нортумбрию при условии, что тот примет христианство. После смерти Олафа Эдмунд вернул Нортумбрию в состав своего королевства. В 945 г. Эдмунд захватил Стратклайд, но согласился возвратить его королю Шотландии Малькольму I при условии заключения военного союза между двумя государствами. Во время пира в 946 г. Эдмунд заметил среди гостей некоего Леофу, беглого вора. Завязалась драка, во время которой и Эдмунд, и Леофа были убиты. Эдмунд был погребен в аббатстве Гластонбери. Английский трон унаследовал его брат Эдред.

Жена: Эльдгит (ок.1016-1057 г.) c 1015 г.

Дети: Эдуард Ателинг (ок.1016-1057 г.)

Свейн

960 - 3 февраля 1014 г.


Свейн

король Англии с 1014 г.

В 985 г. Свейн вступил на Датский престол после своего отца, а 994 г. стал началом его набегов на Англию. Годы нападений и грабежей на берега Британии закончились ее завоеванием. Свейн стремился создать великую скандинавскую империю во главе с Англией. И лишь внезапная кончина помешала осуществлению великих планов. На троне Англии он пробыл всего пять недель. В Дании ему унаследовал старший сын Харальд, а в Англии войско провозгласило королем Кнуда, однако тому пришлось некоторое время бороться с возвратившимся из изгнания Этельредом. После смерти тело Свена было перевезено в Данию и захоронено в соборе г. Роскилле.

Первая жена: Гунхильда Пяст (Святослава Польская)

Дети:
Харальд;
Кнуд;
Эстрид;
Гюда.

Вторая жена: Сигрид Надменная

Дети: Эстрид

Кнут Великий

995 - 12 ноября 1035 г.


Кнут Великий

король Англии с 30 ноября 1016 по 1035 г.

Осуществить план отца выпало Кнуту. Тот час же после его прибытия к берегам Англии, Уэссекс, Мерсия и Нортумбрия признали его своим повелителем. Уничтожив претендентов на престол из династии Уэссекса, Кнут стал полноправным правителем и правил уже не как завоеватель, а как законный король. Он стремился установить в Англии мир и порядок, необходимые для осуществления его планов. Он объединил под своей властью Данию и Норвегию. Для укрепления своей власти он взял в жены Эмму, вдову Этельреда. Кнут пользовался широкой поддержкой населения, вернул древнюю конституцию страны, поддерживал церковь. Из свирепого викинга-варвара он превратился в рассудительного и справедливого государя, пользовавшегося заслуженным авторитетом у своих подданных. Возрастало богатство и благосостояние страны, войны велись далеко за ее приделами, развивалась торговля. Кнуд удачно выдал свою дочь Гунхильду замуж за императора Священной Римской империи Конрада II, получив за это во владение Шлезвиг и Померанию. Историки описывают Кнуда как мудрого и справедливого правителя, однако это скорее всего является следствием хороших отношений, установленных между ним и церковью, несмотря на открытое двоеженство и большое количество убийств, совершенных с политической целью. Кнуд Великий умер 12 ноября 1035 г. и был похоронен в Винчестере. В Англии ему унаследовал сын Гаральд, а в Дании - Кнуд, известный также как Хардекнуд, или Хардиканут.

Первая жена: Эальгифу (брак заключен по языческому обряду и церковью не признан)

Дети:
Гарольд;
Свен;
Кунигунда.

Вторая жена: Эмма Нормандская

Дети: Кнуд

Гаральд

1016 - 17 марта 1040 г.


Гаральд

король Англии с 1035 по 1040 г.

Гаральд в ступил на престол в качестве регента, но попытавшись захватить полную власть, вызвал лишь ярость своего сводного брата и законного наследника Гарткнута. Этим Англия была отделена от Дании и все усилия Кнута сошли на нет, страна лишилась своего спокойствия и мира. Гарольд прослыл ярым противником христианства. В то время, когда народ шел на мессу, он демонстративно развлекался со своими охотничьими собаками или садился обедать. Он вообще очень любил охоту, и за сноровку в этом деле получил прозвище "Заячья Нога". Гарольд никогда не был женат, однако имел внебрачного сына Эльфвина, который стал монахом в одном из монастырей континентальной Европы. После смерти Гарольда на трон взошел Гардекнуд. Он извлек тело Гарольда из усыпальницы в Вестминстерском аббатстве, обезглавил и выкинул его в болото.

Гарткнут

ок.1018 - 8 июня 1042 г.


Гарткнут

король с 17 марта 1040 по 8 июня 1042 г.

Единственный сын Кнуда Великого и Эммы, Хардекнуд унаследовал датский трон и правил под именем Кнуда III. Он должен был стать одновременно и королем Англии, однако там власть захватил его сводный брат Харальд. Хардекнуд же был занят делами в Дании. Лишь в 1038 или 1039 г., отказавшись от попыток захватить Норвегию и признав ее королем Магнуса I, Гардекнуд стал готовить вторжение в Англию. Однако в 1040 г. Харальд неожиданно умер, и власть досталась Хардекнуду без борьбы. Несмотря на краткость правления, Хардекнуд быстро успел заслужить нелюбовь народа. Жестокость нового короля затмила даже преступления его брата. Гарткнут открыто творил беззакония и кровопролития. Он резко увеличил налог ан содержание флота, чем вызвал бунт в Уорчестере в 1041. Восстание было подавлено, а город разрушен. Хардекнуд умер неожиданно. Во время пира по случаю свадьбы своего знаменосца он выпил вина из кубка, внезапно упал на землю, содрогаясь в конвульсиях, и вскоре скончался. Детей у него не было, и своим наследником в Англии он объявил Эдуарда, сводного брата по матери, специального вызванного в 1041 г. из Нормандии. В Дании же началась междоусобица между претендентами на трон.

Эдуард III Исповедник

ок.1002 - 5 января 1066 г.


Эдуард III Исповедник

король Англии с 8 июня 1042 г.

Эдуард был старшим сыном Этельреда и Эммы, сводным братом Гарткнута. С 1013 г. он находился в Нормандии и только в 1042 году вернулся в Англию и занял престол, через несколько лет он женился на дочери вице-короля Уэссекса Годвина Эдит. Физическая слабость короля сделала Годвина хозяином страны, что дало продолжительный мир и спокойствие. Проведя юность в изгнании, король был по сути иностранцем. Влиянием при его дворе пользовались норманны, а не англичане. Против этого восстал Годвин, но утратив к тому времени популярность среди народа, не нашел поддержки и уехал во Фландрию. Симпатии были на стороне Эдуарда, ведь он был потомок Альфреда и отличался набожностью, кротостью и веселостью. При нем был построен новый кафедральный собор, в котором в последствии короновались английские монархи. Умер Эдуард в 1066 г. и был погребен в Вестминстерском аббатстве, а 1161 г. канонизирован как святой.

Жена: Эдит Уэссекская (с 1045 г.), ок.1020-1075 г.

Гарольд II

ок.1022 - 14 октября 1066 г.


Гарольд II

король Англии январь-октябрь 1066 года.

Гарольд был сыном Годвина, могущественного графа Уэссекского, и Гиты, праправнучки Харальда Синезубого. В 1051 г. он вместе с отцом принял участие в мятеже против Эдуарда Исповедника, и, потерпев поражение, был вынужден отправиться в изгнание. После возвращения в 1052 г. Годвин примирился с Эдуардом, а год спустя после смерти отца Гарольд стал ближайшим соратником и наследником Эдуарда, фактически вторым лицом в государстве. В 1062-1063 гг. Гарольд провел ряд успешных кампаний против князей Уэльса, взяв себе в супруги Эдит, жену Груффидда, одного из побежденных князей. В 1065 г. он принял сторону Эдуарда в противоборстве против нортумбрийцев, не побоявшись поссориться с собственным братом Тостигом, возглавлявшим мятежников. В том же году он отправился в Нормандию к герцогу Вильгельму за своими родственниками, которые содержались там в качестве заложников. Но буря разбила его корабли, и Гарольд оказался в плену у Гюи, графа Понтье. Герцог Вильгельм выкупил Гарольда из плена и очень хорошо принял его. Во время военного похода в Бретань они жили в одном шатре, и однажды в доверительном разговоре Вильгельм сообщил, что Эдуард обещал сделать его своим наследником в Англии. Гарольд ничего не слышал о таком намерении Эдуарда, однако сделал вид, что считает такой шаг разумным. Под нажимом Вильгельма он поклялся над святыми мощами, что окажет ему поддержку в случае необходимости. Однако Эдуард, находясь при смерти, сказал, что не видит лучшей кандидатуры для управления государством чем Гарольд, и на следующий день "уитан" дал добро на коронацию Гарольда. Вильгельм также высказал свои претензии на английский трон и был возмущен тем, что Гарольд отказался от своей клятвы. Гарольд же заявил, что дал клятву по принуждению, и стал готовиться к войне. Гарольд собрал большое войско на юго-востоке Англии, ожидая нормандского вторжения. Однако оно вновь и вновь откладывалось из-за отсутствия попутного ветра. Тем временем на севере страны высадились норвежцы под предводительством Харальда Сурового и Тостига, обиженного брата Гарольда. Они осадили Йорк, и Гарольд был вынужден двинуть свою армию на север. Он успел снять осаду с города в последний момент. В решающей битве Харальд Суровый и Тостиг были убиты, а сын Харальда Улаф заключил мир. Пока Гарольд, раненый стрелой, отдыхал в Йорке, на остров наконец высадились нормандцы и укрепились возле Гастингса. Гарольд бросился на юг, собирая по дороге войска. Однако из-за нехватки времени он смог собрать вчетверо меньше людей, чем было у Вильгельма. Соратники предложили Гарольду отступить в Лондон, оставив за собой выжженную землю, чтобы захватчики страдали от голода, однако Гарольд не пошел на это и принял бой в заведомо неравных условиях. Во время одной из атак на позиции саксов норманны сымитировали фальшивое отступление. Саксы бросились в погоню, однако норманны неожиданно развернулись, набросились на нападавших, пробили брешь в их укреплениях и ворвались в лагерь. Защищаясь, Гарольд был убит, по одной версии - стрелой в глаз, по другой - был зарублен мечом. Существует также легенда, согласно которой ему удалось бежать. Он много путешествовал, и в старости вернулся в Англию, где жил отшельником возле Дувра, открыв свое настоящее имя лишь перед смертью. Эта легенда скорее всего вымысел, но во всяком случае точное место захоронения Гарольда неизвестно. Гарольд II был последним англосаксонским королем, так как последовавший за ним Эдгар Королевский сын официально коронован не был, и вскоре признал законным правителем Англии Вильгельма, первого короля из Нормандской династии.

Первая жена: Эдгит Лебединая Шея

Дети:
Годвин;
Эдмунд;
Магнус;
Гита, замужем за (с пр.1074 года) Владимиром Мономахом, Великим князем Киевским;
Гунхильда, монахиня в Уилтоне;
Ульф (до дек.1066-?).

Вторая жена: Эльдгит (с пр.1064 г.)

Дети: Гарольд (дек.1066 - после 1098 г)